1/6

Josef Stalin

Josif Vissarionovitsh Dzhugasvili (myöhemmin Stalin) syntyi suutarin poikana Georgiassa 1878 (virallisesti 1879). Perhe oli köyhä, isä juoppo ja väkivaltainen. Kymmenvuotias Josif joutui jopa puukon kanssa suojelemaan äitiään ja itseään. Josif vietti paljon aikaansa kadulla. Hän oli pienikokoinen, mutta haaveili olevansa vielä kerran voittaja.

Josif liittyi jo nuorena kommunistisiin vallankumouksellisiin. Opinnot Tbilisin pappisseminaarissa jäivät kesken 1899, sillä hänet erotettiin poliittisen toiminnan takia. Hän toimi sosialistisessa työväenpuolueessa salanimellä Koba. Puolueen jakautuessa Josif liittyi bolsevikkeihin, valittiin puolueen keskuskomiteaan ja otti uuden peitenimen Stalin vuonna 1912. Se on suomeksi käännettynä teräksinen.